Mats Essemyr

A-kassan kan bli valfråga igen

Av allianspartiernas skuggbudgetar att döma så kan mycket väl a-kassan segla upp som valfråga 2018. Skuggbudgetarna antyder att allianspartierna samordnat sig kring en sänkning av taket i a-kassan. Från dagens nivå på 25 025 kronor per månad vill de flesta allianspartier sänka taket till 20 900. På det spar man en drygt miljard och skapar – hör och häpna – 30 000 nya jobb, säger man.

Minskad ersättning i a-kassan skapar givetvis inga jobb, det vet alliansen. Det man menar är att lägre ersättning kortar tiden i arbetslöshet, så att arbetslösheten minskar totalt sett. Men även det är fel. TCO visade redan under alliansregeringens tid att sambandet mellan en hög initial ersättningsnivå och arbetslöshet är mycket svagt. Att de knappa 100 000 personer som får a-kassa idag skulle korta tiden i arbetslöshet så pass att 30 000 av dem går ur arbetslösheten är orimligt. På tjänstemannasidan och till en del även inom LO så har arbetslösa tillgång till omställningsersättning och inkomstförsäkringar som fyller upp a-kassan. Den faktiska ersättningen blir då rimlig. Det finns inget stöd för att denna initialt höga ersättning förlänger tiden i arbetslöshet.

Det enda en sänkning av taket i a-kassan skulle åstadkomma är att öka parternas och fackens kostnader för att ställa om människor från ett arbete till ett annat. En framsynt arbetsmarknadspolitik borde riktas in på det rakt motsatta. Ett höjt tak i a-kassan kommer att avlasta parternas omställningskostnader. Ökade möjligheter till vidareutbildning på eftergymnasial nivå skulle bidra till att omställningsorganisationerna kan bidra bättre.

Kanske får vi även se gemensamma allianskrav på obligatorisk a-kassa. Moderaterna, som tidigare hållit emot, deklarerade sin omsvängning vid ett seminarium i Almedalen i år.

Visserligen är det ett stort problem att så många står utanför a-kassan och att över hälften av alla arbetslösa inte får någon a-kassa alls. Man kan förledas att tro att om a-kassan bara blir obligatorisk så får man ersättning om man blir arbetslös. Helt fel, och även det vet allianspartierna. För att få a-kassa måste man ha jobbat tillräckligt innan arbetslösheten. Det ändras inte av ett obligatorium. Frågan utreddes 2008. Utredaren kom fram till att det mest rimliga var att låta alla som inte är medlemmar i en a-kassa betala en skatt på 500 kronor i månaden för att anses försäkrade. Det blev för magstarkt för alliansregeringen den gången.

Om alliansen anser att a-kassans dåliga täckning bland arbetslösa är ett problem så finns istället anledning att se över kvalifikationsreglerna. Det är en bättre väg än obligatorium.