Per Hilmersson

Brexit? Bättre med Brefta!

På fredag nästa vecka möts Europeiska rådet i EU27-format för att utvärdera framstegen i förhandlingarna med Storbritannien om ett EU-utträde. Ett genombrott gjordes tidigare idag då EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker och den brittiska premiärministern Theresa May kom överens om de viktigaste frågorna i utträdesavtalet, vad gäller medborgarnas rättigheter, gränsen till Irland och Storbritanniens ekonomiska åtaganden till EU. Kommissionen rekommenderar nu att EU-ledarna nästa vecka ger grönt ljus för förhandlingar om övergångsperioden och att inleda en diskussion om den framtida relationen.

TCO har, tillsammans med våra fackliga kollegor i EFS och TUC, drivit frågan om garantier i utträdesavtalet för medborgares rätt att bo kvar och arbeta i Storbritannien även efter Brexit, och samma rätt för brittiska medborgare i EU. Det var därför mycket positiva nyheter att dagens uppgörelse innebär att rättigheterna för dessa medborgare kvarstår efter det brittiska EU-utträdet.

Vad gäller situationen efter Brexit den 29 mars 2019 bör en ”hård Brexit” undvikas. Det mest rimliga är att Storbritannien under en övergångsperiod, det vill säga innan ett nytt partnerskapsavtal är på plats, förblir en del av EU:s inre marknad och att landet måste följa EU-rätten.

Hur bör då det slutliga partnerskapsavtalet se ut? TCO har sedan tidigare uppmanat den svenska regeringen att verka för fortsatt goda och nära relationer mellan EU och Storbritannien, inte minst för att säkerställa svenska intressen. Vi anser att detta bäst tillgodoses genom att britterna så långt som möjligt även i framtiden är en del av den inre marknaden, med öppna gränser, fri rörlighet och frihandel, men även med de åtaganden som följer av detta. Mest önskvärt vore naturligtvis om Storbritannien helt enkelt ångrar sig och drar tillbaka sin notifiering att lämna EU. Aktuella brittiska opinionsundersökningar visar dock att detta fortfarande bara är en utopi. Det bästa alternativet är därför en ”norsk lösning”, det vill säga att Storbritannien ansluter sig till EFTA och ratificerar EES-avtalet. Alltså snarare ”Brefta” än ”Brexit”.

Den slutsatsen dras av den brittiska fackliga centralorganisationen TUC. I en färsk rapport – ”Putting Brexit to the Test” – identifieras just EES-avtalet som det bästa alternativet för Storbritannien och de brittiska arbetstagarna.

TUC-rapporten utvärderar de sju olika modeller som Storbritannien kan välja för sin framtida relation med EU utefter fem kriterier/tester: sysselsättning genererat av en friktionslös handel, rättvisa villkor vad gäller arbetstagarnas rättigheter, tvistlösningsmekanismer/övervakning av skyddsnivåer, arbetstagarinflytande samt värnandet av fredagsavtalet mellan Irland och Storbritannien (”Långfredagsavtalet”).

De sju modellerna är: WTO-medlemskap (ibland kallat ”no deal”-alternativet), tullunion (likt EU-Turkiet), Ceta (EU:s färska frihandelsavtal med Kanada), ett skräddarsytt frihandelsavtal, en rad bilaterala avtal (likt EU-Schweiz), ett avtal om ett djupgående och omfattande frihandelsområde (likt EU-Ukraina) samt medlemskap i EFTA/EES (tillsammans med Norge, Island och Lichtenstein).

TUC konstaterar att ingen av modellerna slår EU-medlemskapet, men att EES-avtalet uppfyller de fem kriterierna på mest tillfredsställande sätt och därmed utgör det bästa alternativet. EES-avtalet skulle innebära medlemskap i den inre marknaden. En fri handel skulle kunna fortsätta och de rättigheter och skydd som brittiska arbetstagare åtnjuter av EU-rätten skulle upprätthållas (och därmed undviks en orättvis konkurrens med EU-länderna). Ett framtida samarbete med Storbritannien i form av friktionslös handel, fri rörlighet och gemensamma miniminivåer för arbetstagarnas rättigheter skulle givetvis gynna även Sverige och resten av EU.

Den brittiska regeringen har som bekant redan bestämt sig för att driva linjen att landet ska lämna både EU:s inre marknad och tullunion. Men allt fler röster höjs i Storbritannien om att denna hårda förhandlingslinje måste mjukas upp och inte utesluta t.ex. EFTA-medlemskap och ratificerande av EES-avtalet. Det är huvudpoängen med TUC:s rapport. Att den brittiska regeringen ska ”keep all options open”. TUC:s linje stöds av det största oppositionspartiet Labour. Även framstående politiska företrädare i Skottland, Wales och City of London stämmer nu in i kören.

Den svenska regeringens inställning har tidigare varit att EFTA är den bästa lösningen, men har nu börjat tala om ett ”Ceta plus plus plus”. Jag antar att det beror på Theresa Mays stenhårda linje mot inre marknadsdeltagande. Mycket kan dock hända i brittisk politik, på kort tid. Det har vi flera gånger sett prov på efter den ödesdigra folkomröstningen i juni 2016. Det vore därför olyckligt om den svenska regeringen skulle överge ”Brefta”-linjen.